¿Por qué una maratón tiene 26.2 millas de largo? Historia de la distancia de maratón

Ya sea que esté en el modo de entrenamiento de maratón o simplemente tenga curiosidad sobre la historia del evento, la respuesta a la pregunta «¿Por qué un maratón tiene 26.2 millas de largo?» no es tan sencillo como parece.

Para principiantes, la distancia exacta de un maratón es 26,2188 millas o 42,195 kilómetros.

No es exactamente una distancia común, ¿verdad?

La historia de la longitud del maratón se desarrolla a lo largo de milenios y está influenciada por tres grandes eventos – comenzando en la antigua Grecia y terminando frente a la reina Alexandra en 1908.

Entonces, pongámonos en marcha. . .

¿Por qué un maratón tiene 26.2 millas de largo? La distancia del maratón explicada en 3 eventos

Evento #1: La batalla de Maratón

La inspiración para el maratón como evento de carrera se remonta a un mito griego del 490 a..

Maratón es en realidad una pequeña ciudad griega, todavía en pie hoy en día con alrededor de 7.000 habitantes.

En la antigua Grecia, fue el sitio de la batalla de maratón – un gran choque entre los griegos y los invasores persas.

A pesar de que los persas superaban en gran medida a los griegos, los griegos ganaron la batalla. Esta fue una victoria crítica para ellos al hacer retroceder a los invasores.

¿Cuánto dura un maratón Grecia 1
La ciudad de Marathon hoy

El mito popular dice que cuando los griegos ganaron la batalla, enviaron un mensajero, Fidípides, a Atenas para dar las buenas nuevas. Filípides corrió todo el 25 millas de Maratón a Atenas.

Después de que anunció ‘¡Victoria!’ para los griegos que esperaban, se derrumbó de agotamiento y murió poco después.

Varias fuentes cuestionan la exactitud de estos eventos del 490 a. C., pero el mito se popularizó y se convirtió en uno de los cuentos perdurables y universalmente contados de la antigua Grecia: y asi nacio la historia.

cuanto dura una maraton fidipides
Una representación de Filípides, Luc-Olivier Merson, 1869

La distancia entre Maratón y Atenas es de aproximadamente 25 millas. – dependiendo de la ruta que tome. Pero sabemos que esa no es la longitud de maratón aceptada.

Para la siguiente parte de la historia, avancemos rápidamente desde la antigua Grecia hasta Atenas en 1896.

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Evento #2: Los Juegos Olímpicos de 1896

El primeros juegos olimpicos modernos fueron organizados, para tener lugar en Atenas en 1896.

La intención era albergar a los mejores y más fuertes atletas del mundo en un evento mundial, inspirado en los antiguos concursos olímpicos griegos celebrados 2000 años antes.

Atenas 1896 cuanto dura un maraton
Estadio Olímpico de Atenas 1896, los primeros Juegos Olímpicos modernos

Mientras ideaba las distintas pruebas atléticas, un profesor de semántica francés llamado Michel Bréal propuso una carrera que recrearía el mítico viaje de Filípides.

El comité de planificación olímpica amado la idea. Usaron la misma ruta que supuestamente había usado el mensajero 2400 años antes, y decidieron nombrar el evento con el nombre de la ciudad donde todo había comenzado: nació el maratón moderno.

La primera de las carreras de maratón olímpicas modernas fue un éxito: el primer lugar fue para Spyridon Louis, quien completó aproximadamente 25 millas en 2 horas, 58 minutos y 50 segundos.

Los Juegos Olímpicos de Atenas de 1896 fueron bien recibidos y se convirtieron en un elemento fijo, apareciendo cada cuatro años en varias ciudades importantes del mundo.

El maratón se convirtió en un elemento fijo de los Juegos Olímpicos, aunque en cada evento la longitud del maratón variaría ligeramente, siempre rondando la marca de las 25 millas.

No fue hasta los Juegos Olímpicos de 1908, celebrados en Londres, que se estandarizó la distancia final.

Evento #3: Los Juegos Olímpicos de Londres de 1908

Los organizadores de los Juegos Olímpicos de 1908, celebrados en Londres, habían planeado originalmente una ruta de 26 millas desde el Castillo de Windsor hasta la entrada del White City Stadium.

Sin embargo, corre el rumor de que la reina Alexandra pidió específicamente que el maratón comenzara en los jardines del Castillo de Windsor para que los jóvenes miembros de la realeza pudieran verlo y terminar frente al palco real en el White City Stadium.

Esta adición a pedido de Royal agregó 385 yardas, lo que hizo que el evento tuviera 26.2188 millas.

TheLondonMarathon1908 cuánto dura una maratón

El primer maratón de 26,2 millas se llevó a cabo el último día de los Juegos Olímpicos de Londres de 1908 y no estuvo exento de controversia:

Dorando Pietri de Italia ingresó primero al estadio olímpico, pero estaba claramente exhausto: se desplomó varias veces y corrió en la dirección equivocada.

Dorando tuvo que ser ayudado por dos médicos y cruzó con éxito la línea de meta primero.

Sin embargo, varios otros competidores se quejaron de que había sido apoyado injustamentepor lo que el primer lugar finalmente fue para el estadounidense Johnny Hayes, quien estableció un nuevo récord olímpico con 2 horas, 55 minutos y 18,4 segundos.

Dorando Pietri cuanto dura un maraton
Dorando Pietri, cruzando la meta antes de ser descalificado. De los Juegos Olímpicos de Londres de 1908, el primer maratón de 26,2 millas (Imagen: dominio público)

Más tarde, el comité olímpico decidió que 26,2188 millas deberían ser la distancia de maratón estándar para todas las carreras de maratón en el futuro.

La victoria de Johnny Hayes condujo a una conciencia pública mucho mayor de los maratones.

El ‘Maratón manía‘ del siglo XX es bien conocido.

Los maratones ahora se llevan a cabo en todas partes, desde las Islas Malvinas hasta el histórico Maratón de Boston y la Gran Muralla China.

Millones de personas normales se alinean ahora en la línea de salida del desafío de larga distancia de 26,2 millas, inspirado en el mensajero griego.

¿Por qué un maratón tiene 26.2 millas de largo? ¡Por estos tres hechos históricos!

¿Cuánto dura un maratón? 4 métodos para medir la longitud del maratón

Cuánto dura un maratón (1)

Ahora sabe por qué un maratón tiene 26,2 millas de largo (o 26 millas 385 yardas), si está interesado en otras formas de pensar sobre la longitud del maratón, ya sea la cantidad de veces que tendría que correr alrededor de un campo de fútbol, cruzar el puente Golden Gate, o cómo se siente subjetivamente, luego mira mi publicación ¿Cuánto dura un maratón? ¡4 métodos para medir la longitud de un maratón!

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