Colina contra montaña: ¿cuándo una colina se convierte en montaña?

Hay algunas preguntas bastante divertidas para reflexionar relacionadas con los términos geológicos: ¿Cuál es la diferencia entre un estanque y un lago? ¿Cuál es la diferencia entre un río y un arroyo? ¿Cuál es la diferencia entre una colina y una montaña?

Esta última pregunta, el debate colina vs montaña, es de particular interés para senderistas, ultramaratonistas, corredores de montaña, corredores de montaña y mochileros.

¿Cuándo una colina se convierte en una montaña?

¿Cuál es la altura mínima de una montaña para que califique como montaña?

En esta guía, veremos las diferencias entre cerros y montañas y veremos si hay una respuesta clara a la gran pregunta: «¿Cuándo se convierte un cerro en una montaña?»

vamos a mirar:

  • Hill vs Mountain: similitudes entre colinas y montañas
  • Colina contra montaña: ¿Cuándo se convierte una colina en una montaña??
  • ¿Cuánto más alta es una montaña que una colina?

¡Empecemos!

Vastas montañas.

Hill vs Mountain: similitudes entre colinas y montañas

Cuando estás corriendo o escalando una pendiente, cuanto más tiempo estés ascendiendo, más seguro estarás de haber cruzado el umbral de una colina a otra.

Pero, ¿existe una altura oficial en la que una colina se convierte en montaña? ¿Hay una altura de montaña establecida? ¿Difiere el grado o la inclinación entre una colina y una montaña?

Tanto las colinas como las montañas son pedazos de tierra que se elevan por encima de la tierra que las rodea, por lo que pueden considerarse como protuberancias en la superficie de la Tierra.

Las colinas y las montañas suelen ofrecer una vista desde la cima, ya que son más altas que la tierra que las rodea.

Sin embargo, aunque siempre hay un pico, o punto más alto, de una colina o montaña, no siempre hay una vista.

La visibilidad depende de la cubierta de árboles en la cima de la colina o montaña. Si la colina está en un bosque, por ejemplo, no podrá ver bien a través de los árboles hacia la tierra de abajo.

Una vista de las colinas.

Algunas colinas son hechas por el hombre, en cuyo caso se denominan montículos. Por ejemplo, hay una colección de montículos conocidos hechos por nativos americanos en el Parque Histórico Nacional de la Cultura Hopewell en el estado de Ohio.

Los montículos son relativamente raros, por lo que la mayoría de las colinas y montañas están formadas por la actividad geológica natural de las placas tectónicas que se encuentran debajo.

Las fallas pueden hacer que se formen colinas porque la relación con las placas cambia y parte de la corteza puede chocar contra una cordillera, una cresta o una protuberancia aislada.

Estas colinas eventualmente pueden convertirse en montañas si las placas continúan chocando y empujando la tierra hacia arriba.

La cadena montañosa más alta del mundo, el Himalaya, alguna vez fueron pequeñas colinas formadas por fallas (límite de placa convergente).

Los glaciares, la erosión y la actividad volcánica también pueden causar y modificar colinas o montañas existentes.

Montañas verdes.

Colina contra montaña: ¿cuándo una colina se convierte en montaña?

Entonces, hemos cubierto algunas de las similitudes entre una colina y una montaña, pero ¿cuál es la diferencia entre un cerro y una montaña?

La mayoría de la gente piensa que la altura de la montaña excede la de una colina, pero ¿en qué punto una colina se convierte en una montaña? ¿Qué altura tiene una montaña?

Curiosamente, mientras que la mayoría de las personas distinguen intuitivamente colinas y montañas por su altura y pendiente, según el Encuesta geológica de los Estados Unidos (USGS), en realidad no existe una diferencia oficial entre colinas y montañas.

Antes de mediados del siglo XX, tanto el Reino Unido como los Estados Unidos definían colinas como cumbres de menos de 1000 pies y montañas como cumbres iguales o superiores a 1000 pies.

Sin embargo, ambos países ya no mantienen una oficial distinción de cuando un cerro se convierte en montaña.

Una sola montaña entre colinas.

De acuerdo a National Geographic, “Las colinas son más fáciles de escalar que las montañas. Son menos empinadas y no tan altas”.

Sin embargo, esta comparación no es muy específica, por lo que no define claramente cuándo una colina se convierte en una montaña.

¿Qué constituye lo que es “fácil” de escalar o “difícil” de escalar?

¿Tienes que tener equipo especializado, como bastones de trekking, crampones o un piolet, para escalar una montaña, mientras que puedes caminar, escalar o correr colina arriba con tu equipo deportivo habitual?

El grado de desafío que implica ascender una montaña o colina es realmente un asunto subjetivo. Lo que puede ser “difícil” para un senderista o trekker puede ser “fácil” para otro, según el nivel de forma física, la edad, el sexo, la experiencia y la altitud, entre otros factores.

¿Significa esto que una colina para una persona puede ser una montaña para otra? Como puede verse, esta vaga definición hace poco para diferenciar definitivamente una colina de una montaña.

Montañas cubiertas de nieve.

Pasemos a las definiciones del diccionario de colina vs montaña.

De acuerdo a Merriam Websteruna montaña se define como “Una masa de tierra que se proyecta conspicuamente por encima de su entorno y es más alta que una colina”.

Sin embargo, la entrada no va más allá al decir a qué altura un cerro se convierte en montaña.

Volviendo a la definición de una colina en el mismo diccionarioencontramos, “Una elevación natural de tierra generalmente redondeada más baja que una montaña”.

Una vez más, existe la definición comparativa, pero en ninguna parte hay una distinción exacta donde uno se convierte en el otro.

El Reino Unido ofrece un poco más de una «opinión» oficial que podemos usar para determinar la diferencia entre una colina y una montaña.

Los geólogos y el Oxford English Dictionary informan que una montaña tiene al menos 2000 pies (o 610 metros) sobre el nivel del mar, mientras que el gobierno del Reino Unido define una montaña como una montaña que tiene una elevación superior a los 600 metros (1969 pies).

Montañas y amanecer.

En ausencia de otras designaciones «oficiales», estas cifras pueden ser lo mejor que podemos hacer.

En muchos casos, las colinas y las montañas son algo relativas.

Si vive en un área realmente plana, como en las tierras de cultivo en el medio oeste de los Estados Unidos, el pequeño bulto en la tierra puede sentirse como una montaña, incluso si es una colina muy pequeña.

Cuando está corriendo o caminando por un sendero muy empinado a lo largo de una colina o cae, puede sentirse como si estuviera alcanzando la cima del Monte Everest.

El grado, o la inclinación, de la colina o montaña, afecta en gran medida la dificultad de escalar. Las colinas o montañas con una base estrecha o que alcanzan una gran altura total serán más empinadas y difíciles de escalar que aquellas con una base ancha y una pendiente gradual.

Las condiciones del sendero o del terreno también afectan significativamente si se sentirá como si estuviera escalando una colina o una montaña.

Comparemos una montaña y una colina teóricas, definidas por la vaga idea de que una montaña es una colina de más de 2000 pies de altura.

Una montaña cubierta de nieve y su reflejo en un lago.

Según esta definición, imagine una montaña donde la base está al nivel del mar y el pico tiene solo 2500 pies de altura. Tiene un sendero ancho y bien transitado hasta la cumbre. Esta no debería ser una montaña difícil de escalar.

Comparativamente, imagine una colina que se encuentra a una altura donde la base está a 9000 pies sobre el nivel del mar. La colina tiene solo 1800 pies de altura, pero el sendero que sube la colina es extremadamente rocoso y empinado.

En este escenario, la colina sería más difícil de escalar que la montaña.

Algunos geólogos dicen que puede haber cerros altos y montañas bajas, con la diferencia de estar en la prominencia de uno sobre el otro.

En este caso, en términos de colinas frente a montañas, las colinas son menos prominentes en función de la tierra que las rodea, mientras que una montaña sobresale de manera más notoria.

La prominencia de un pico de una colina o una montaña se define como la elevación de la cumbre en comparación con el terreno circundante.

Esto se remonta al concepto de una montaña en un área que aparece como una colina en otra, dependiendo de la topografía circundante.

Una vista de las montañas desde arriba.

¿Cuánto más alta es una montaña que una colina?

Entonces, ¿qué altura tiene una montaña? Realmente no está tan claro.

La definición más completa y específica de montaña proviene de la Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas.

Sus criterios topográficos para montañas son cualquiera de las siguientes masas de tierra:

  • Un afloramiento con un pico por encima de los 8200 pies (2500 m).
  • Un afloramiento con un pico entre 4,900-8,200 pies (1,500-2,500 m) con una pendiente de al menos 2°.
  • Un afloramiento con un pico entre 3,300-4,900 pies (1,000-1,500m) con una pendiente mayor a 5°.
  • Un rango de elevación local que se eleva al menos 300 m sobre el área circundante dentro de un radio de 7 km.

Por lo tanto, según estas definiciones de una montaña, incluso una colina que tiene solo 1,000 pies de altura puede llamarse montaña si la tierra circundante es completamente plana.

Cuando se trata de diferenciar entre una colina y una montaña, la mayoría de los corredores, excursionistas y trekkers quieren despejar el estado de la montaña cuando alcanzan un pico desafiante.

En ausencia de una distinción clara como el cristal entre una colina y una montaña, ve por la gloria: si se siente como una montaña, es es una montaña.

Disfruta de la escalada, disfruta de la vista y disfruta del desafío.

Escalar colinas y montañas siempre es un gran desafío, pero tenemos algunos consejos y trucos para que su próxima caminata se sienta un poco más alcanzable. Si desea trabajar en sus habilidades cuesta arriba, consulte nuestra guía de carrera cuesta arriba.

Una formación rocosa que sobresale de un cuerpo de agua.

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